كيف تؤدي الكلى وظيفتها؟

تبعًا لوزنك، يحتوي جسمك على 4-6 لترات من الدم الذي يدور داخل الجسم. يتم نقل هذا الدم إلى الكلى عن طريق الشرايين الكلوية. في كل يوم، يمر حوالي 1500 لتر من الدم خلال الكلى وتتم معالجته بواسطة الكليونات (الوحدات الكلوية) التي يبلغ عددها 1 مليون كليون تقريبًا.

وتحتوي الكليونات على مرشحات صغيرة تسمى الكبيبات، والتي تقوم بترشيح السوائل لإخراج الماء والأملاح والفضلات من الدم. ويظل البروتين وخلايا الدم موجودين في الدم. يتم نقل السائل المرشَّح (البول الأولي) في نُبيبات صغيرة. وهناك، يوجد نوع خاص من الخلايا (الخلايا الأنبوبية) التي تُعيد الماء والأملاح، مثل الصوديوم والكالسيوم والفوسفات والماغنسيوم، إلى الدم. وما يظل موجودًا من هذه المواد يتم إطراحه خارج الجسم كبول نهائي.

وتعتمد كمية الأملاح التي يتم امتصاصها بواسطة الخلايا الأنبوبية على ضغط الدم وتركيز هرمونات مُعيَّنة تؤثر على هذه الخلايا. وبالتالي، تقوم الكلى بتنظيم توازن الماء والأملاح داخل أجسامنا. وبالعكس, تؤثر الكلى أيضًا على ضغط الدم (على سبيل المثال، عندما ينخفض ضغط الدم، تتم إعادة إدخال المزيد من الماء والصوديوم إلى الدم).

كما تنتج الكلى هرمون الإريثروبويتين الذي يحفز إنتاج خلايا الدم الحمراء.