¿Por qué fallan los riñones?

Son muchas las razones por las que la función renal puede disminuir. Dos de las causas más comunes son la diabetes y la hipertensión.

DiabetesDiabetes

Existen dos tipos de diabetes: Tipo 1 y Tipo 2. En la diabetes Tipo 1 el organismo no produce suficiente insulina para ocuparse del azúcar que hay en la sangre. En la diabetes Tipo 2 el organismo no utiliza de forma efectiva la insulina que produce.

Si la diabetes no se controla de forma adecuada, el azúcar empieza a acumularse en la sangre. Cuando la cantidad de azúcar es demasiado elevada, puede causar daños que reducirán la capacidad de los riñones de filtrar los productos de desecho y los líquidos. Aunque el tratamiento de la diabetes ha mejorado, muchas personas que la padecen podrían acabar desarrollando insuficiencia renal al cabo de 20 o 30 años.

Hipertensión o presión arterial altaHipertensión

La hipertensión se produce cuando aumenta la presión que ejerce la sangre contra la pared de los vasos sanguíneos. La hipertensión dañará los vasos sanguíneos más pequeños de los riñones y con ello impedirá que el proceso de filtrado funcione correctamente. Las causas de la hipertensión son hasta cierto punto desconocidas. Sin embargo, en muchos casos pueden estar relacionadas con el estado de salud general, con el estilo de vida y con la dieta.

Glomerulonefritis

Glomerulonefritis

La inflamación de las unidades de filtrado de los riñones es otra de las causas más frecuentes de insuficiencia renal. Esto puede causar una disminución de la cantidad de orina producida, el paso de sangre y proteínas a la orina, y también producir hinchazón de los párpados, manos y pies (edema).

Otras causas de la insuficiencia renal

La poliquistosis renal es una enfermedad hereditaria que provoca que se formen quistes de gran tamaño en los riñones y pueden llegar a causar insuficiencia renal terminal.

Obstrucciones en el flujo de la orina que sale de los riñones hacen que esta retroceda de nuevo hacia los riñones, lo que puede dañarlos. Las obstrucciones pueden producirse por un estrechamiento de la uretra (generalmente sucede antes del nacimiento), cálculos renales, tumores, o por el aumento de tamaño de la glándula prostática en los hombres.

Las infecciones de orina de repetición también pueden ser una causa de insuficiencia renal terminal.

 

Causas desconocidasCausas desconocidas

Aproximadamente un 20 % de los pacientes sometidos a diálisis nunca descubren cuál es la causa de su insuficiencia renal terminal. Estos pacientes a menudo acuden al médico por primera vez cuando su insuficiencia renal ya está en fase avanzada, y en esta etapa es difícil determinar la causa de la enfermedad.