Comment fonctionnent nos reins ?

Selon votre poids, vous avez de 4 à 6 litres de sang circulant dans votre corps. Les artères rénales acheminent et distribuent le sang dans les reins. Chaque jour, environ 1 500 litres de sang passent par les reins et sont filtrés grâce à environ un million de petits filtres, appelés « néphrons ».

Les néphrons sont constitués de petits filtres appelés glomérules : ceux-ci filtrent un fluide contenant de l'eau, des sels et les déchets provenant de notre sang. Les protéines et les cellules sanguines restent dans le sang. Le fluide filtré (urine primaire) est transporté dans de petits tubules rénaux. Nous trouvons là un type particulier de cellules (cellules tubulaires) ramenant l'eau et les sels minéraux - notamment du sodium, calcium, phosphate et magnésium - dans le sang. Le résidu est excrété dans l'urine.

La quantité de sels absorbée dans les cellules tubulaires dépend de la pression sanguine et de la concentration d'hormones particulières affectant ces cellules. Le rein régule ainsi notre équilibre en eau et en sels minéraux. Inversement, les reins affectent à leur tour notre pression sanguine (par exemple : lorsque la pression diminue, davantage d'eau et de sels minéraux sont renvoyés dans notre sang).

Nos reins produisent également une hormone, l'érythropoïétine, qui stimule la production de globules rouges dans le sang.