Perché abbiamo i reni?

I reni sono di vitale importanza per la sopravvivenza. Svolgono molte funzioni estremamente importanti. Il loro compito principale è filtrare le sostanze di scarto dal sangue e bilanciare i livelli di sale e acqua nell'organismo.

Dove si trovano i reni

La maggior parte delle persone ha due reni; tuttavia è possibile condurre una vita normale anche con un solo rene. I reni hanno la forma di fagiolo e sono grandi quasi quanto un pugno. Per scoprire dove si trovano, metta le mani sui fianchi, poi le sposti verso l’alto fino a sentire le costole con le dita. I reni sono proprio lì dietro, sotto i suoi pollici. Non si possono sentire, ma ci sono, ben integrati con il suo corpo.

Come funzionano i reni

A seconda del peso corporeo, nell'organismo circolano da 4 a 6 litri di sangue. Il sangue viene trasportato all’interno e all’esterno dei reni dalle arterie renali. Ogni giorno circa 1.500 litri di sangue scorrono attraverso i reni e vengono filtrati, grazie a circa un milione di micro filtri. Questi filtri si chiamano nefroni e sono talmente piccoli che per vederli è necessario un microscopio. La maggior parte delle malattie renali si verifica quando vengono attaccati i nefroni. Qualora vengano meno le capacità di filtraggio dei nefroni, si possono accumulare livelli di liquidi dannosi e prodotti di scarto.

Il sangue deve essere pulito

Quando l'organismo assume le sostanze nutritive dal cibo che ingerisce, parte dei prodotti di scarto viene reintrodotta nel sangue. Una delle funzioni principali dei reni è quella di filtrare dal sangue continuamente queste sostanze di scarto. Si potrebbe affermare che i reni rappresentano una sorta di “stazione di pulizia” per il sangue. Se i reni non svolgessero la funzione di rimozione dei prodotti di scarto, questi si accumulerebbero nel sangue procurando gravi danni all'organismo.

I reni svolgono anche altre funzioni

I reni, oltre alla pulizia del sangue, svolgono anche altre funzioni. Hanno un ruolo importante nel bilanciare il volume di liquidi e di minerali nell'organismo.

Eliminazione di scorie e acqua

Le sostanze che vengono filtrate nei reni si mescolano con l’acqua e vengono trasformate in urina. L’urina viene espulsa dai reni mediante dei piccoli tubi (detti ureteri) e viene raccolta nella vescica. L'urina, formata da sostanze di scarto e acqua, lascia il corpo attraverso l'uretra.

I reni sono sempre in funzione

I reni producono anche la vitamina D attiva, necessaria per l'assorbimento del calcio dagli alimenti. Tra le altre cose, il calcio è importante per la formazione delle ossa. Inoltre, i reni aiutano a regolare la pressione sanguigna e stimolano la produzione dei globuli rossi. Ecco perché il buon funzionamento dei reni è di vitale importanza per il suo benessere.