Kaip veikia inkstai?

Atsižvelgiant į svorį, Jūsų kūne cirkuliuoja 4–6 litrai kraujo. Šis kraujas inkstų arterijomis patenka į inkstus. Kasdien per Jūsų inkstus prateka maždaug 1 500 litrų kraujo, kur jį valo maždaug milijonas nefronų.

Nefronus sudaro smulkūs filtrai, vadinami glomerulais, kurie išfiltruoja iš mūsų kraujo skystį, sudarytą iš vandens, druskų ir nereikalingų medžiagų. Kraujyje lieka baltymai ir kraujo ląstelės. Išfiltruotas skystis (daugiausia šlapimas) patenka į mažus kanalėlius. Juose yra tam tikro tipo ląstelės (vamzdiškos ląstelės), kurios vandenį ir druskas, pvz., natrio, kalcio, fosfato ir mangano, grąžina atgal į kraują. Tai, kas lieka, galutinai pašalinama iš organizmo kaip šlapimas.

Kiek druskų sugeriama pro vamzdiškas ląsteles, priklauso nuo kraujospūdžio ir tam tikrų hormonų, kurie veikia šias ląsteles, koncentracijos. Taigi, inkstai reguliuoja mūsų vandens ir druskų pusiausvyrą. Iš kitos pusės, mūsų inkstai veikia kraujospūdį (pvz., kai jis sumažėja, į kraują grįžta daugiau vandens ir natrio).

Inkstai taip pat gamina hormoną eritropoetiną, kuris stimuliuoja eritrocitų gamybą.