Do czego służą nam nerki?

Nerki są nam niezbędne do życia. Pełnią one kilka bardzo ważnych funkcji. Ich głównym zadaniem jest usuwanie produktów przemiany materii z krwi oraz utrzymywanie prawidłowego stężenia elektrolitów i wody w organizmie.

Położenie nerek

Większość osób ma dwie nerki, choć można żyć normalnie, mając tylko jedną z nich. Nerki kształtem przypominają fasolę, a wielkością zbliżone są do pięści. Aby dowiedzieć się, gdzie znajdują się nerki, należy położyć dłonie na biodrach, a następnie przesunąć je wyżej, aż do momentu wyczucia żeber pod palcami. Nerki znajdują się z tyłu, pod kciukami. Nie da się ich wyczuć, ponieważ są zlokalizowane głęboko wewnątrz ciała.

Praca nerek

W zależności od masy ciała w organizmie krąży od 4 do 6 litrów krwi. Krew jest doprowadzana do nerek tętnicami nerkowymi. Każdego dnia przez nerki przepływa około 1500 litrów krwi, która jest oczyszczana za pomocą prawie miliona małych filtrów. Tymi filtrami są nefrony, tak małe, że można je zobaczyć tylko pod mikroskopem. Większość chorób nerek jest spowodowana uszkodzeniem nefronów. Gdy tracą one zdolność filtrowania, może dojść do groźnego nagromadzenia wody i szkodliwych produktów przemiany materii.

Krew wymaga oczyszczania

Kiedy organizm pobiera z pożywienia niezbędne składniki odżywcze, część produktów przemiany materii wchłaniana jest z powrotem do krwi. Jedną z kluczowych funkcji nerek jest ciągłe oczyszczanie krwi ze szkodliwych produktów przemiany materii. Można powiedzieć, że nerki to „stacja filtrująca” naszego organizmu. Jeśli nerki nie usuwają szkodliwych produktów przemiany materii, dochodzi do ich nagromadzenia we krwi skutkującego poważnym uszkodzeniem organizmu.

Inne funkcje nerek

Nerki oprócz oczyszczania krwi pełnią także dodatkowe funkcje. Nerki uczestniczą w utrzymaniu prawidłowej równowagi wodno-elektrolitowej organizmu.

Usuwanie produktów przemiany materii i wody

Substancje przefiltrowywane w nerkach są mieszane z wodą i usuwane z organizmu w postaci moczu. Mocz opuszcza nerki przez małe kanaliki (moczowody) i gromadzi się w pęcherzu. Mocz zawierający szkodliwe produkty przemiany materii i wodę wydalany jest z organizmu przez cewkę moczową.

Nerki nigdy nie próżnują

Nerki produkują także aktywną witaminę D, która jest potrzebna do wchłaniania wapnia z dostarczanego pożywienia. Wapń potrzebny jest między innymi do budowy kości. Ponadto nerki pomagają regulować ciśnienie krwi i stymulują produkcję czerwonych krwinek. Nie ma więc wątpliwości, że działanie nerek jest kluczowe dla zdrowia.