Jak działają nerki?

W zależności od masy ciała, w organizmie krąży od 4 do 6 litrów krwi. Krew jest transportowana do nerek przez tętnice nerkowe. Codziennie przez nerki przechodzi około 1500 litrów krwi, która zostaje oczyszczona dzięki pracy około miliona nefronów.

Nefrony składają się z niewielkich filtrów zwanych kłębuszkami, które oddzielają wodę, sole i zanieczyszczenia z krwi. Pozostają w niej białko i krwinki. Przefiltrowany płyn (mocz pierwotny) jest transportowany niewielkimi kanalikami. Znajdują się tu komórki szczególnego typu (komórki kanalika), które powodują, że do krwi powraca woda i sole, takie jak sód, wapń, fosfor i magnez. Pozostała część płynu jest wydalana jako mocz ostateczny.

Ilość soli wchłanianych przez komórki kanalika zależy od ciśnienia krwi i stężenia pewnych hormonów wpływających na funkcjonowanie tych komórek. Nerki regulują więc równowagę wody i soli w organizmie. I odwrotnie, nerki mają też wpływ na ciśnienie krwi (na przykład przy spadku ciśnienia krwi wydzielane jest do niej więcej wody i sodu).

Nerki produkują również hormon o nazwie erytropoetyna, który stymuluje produkcję czerwonych krwinek.