Como funcionam os rins?

Dependendo do seu peso, tem 4 a 6 litros de sangue a circular no seu corpo. O sangue é transportado para os seus rins através das artérias renais. Todos os dias, aproximadamente 1.500 litros de sangue passam pelos seus rins e são tratados, graças a cerca de um milhão de nefrónios.

Os nefrónios consistem em pequenos filtros designados de glomérulos, que filtram do sangue um líquido composto por água, sais e matérias residuais. As proteínas e os glóbulos vermelhos permanecem no sangue. O líquido filtrado (urina primária) é transportado em pequenos túbulos. Aqui, temos um determinado tipo de células (células tubulares) que levam água e sais, como sódio, cálcio, fosfato e magnésio, de volta para o sangue. O que permanece é excretado como urina final.

A quantidade de sais que é absorvida pelas células tubulares depende da pressão arterial e da concentração de hormonas específicas que afetam estas células. Assim, o rim regula o nosso equilíbrio de água e sais. Em contrapartida, os rins também afectam a nossa pressão arterial (por exemplo, quando a pressão arterial diminui, são depositados novamente mais água e sal no sangue).

Os nossos rins também produzem a hormona eritropoietina, a qual estimula a produção de glóbulos vermelhos.